Tým Helios Domžale, který v odvetě doháněl osmibodovou ztrátu z domácího zápasu, začal utkání svižně a ujal se vedení. „Začátek byl z naší strany velice nervózní, dělali jsme mnoho chyb v obraně, čehož soupeř využíval,“ hodnotil Bálint úvod, který jeho týmu nevyšel podle představ.

Prostějov se dostal do vedení v páté minutě, ale Slovinci byli stále na dostřel a v bodovém kontaktu. Po prvních deseti minutách svítilo na tabuli skóre 18:18 a bylo jasné, že cesta do pohárové Evropy bude ještě trnitá. „Měli jsme problémy s obrannými doskoky. Soupeř pod košem dostával druhou šanci ke skórování,“ hledal chyby v úvodu utkání Benas Veikalas.

Ani ve druhé čtvrtině se obraz hry nezměnil. Domácí trápilo nízké procento úspěšnosti střelby a nemohli se od slovinského týmu bodově odpoutat. V poločase bylo skóre opět vyrovnané 36:36.

Rozhodla druhá půle

Třetí čtvrtina jakoby kopírovala scénář z úvodního střetnutí ve Slovinsku. Orli se čtrnáctibodovou šňůrou od soupeře odpoutali, když se Slovinci nemohli trefit celých šest minut.

„Zlepšili jsme obranu, soupeře jsme nepustili do tolika volných střel,“ hledal rozdíl oproti úvodu zápasu Bálint.

„Když jsme se dostali do desetibodového vedení, tak se to v hlavách soupeřů projevilo a my jsme se uklidnili. Pak jsme předvedli dobrou hru, za což musím kluky pochválit,“ řekl Bálint. Orli se ke konci blýskli krásnými akcemi. A po výhře 84:69 se radují z postupu do základní skupiny poháru EuroChallenge.

„Domžale bylo skvěle připraveno, byl to opravdu těžký zápas,“ hodnotil nejlepší muž utkání, šestnáctibodový Veikalas. Blýskl se i Gadri Yemi Nicholson se čtrnácti doskoky. „Byla to skvělá týmová práce. To co na doskoku v Domžale předvedl Kyle Landry, tentokrát naskákal Yemi,“ chválil Bálint fakt, že se jeho tým skvěle doplňuje.

„Začali jsme chytře, ve druhé poločase už to z naší strany takové nebylo. Hlavní důvod bylo, že jsme velmi mladý tým a nemáme tolik zkušeností ze zápasu se sinými soupeři jako je Prostějov,“ konstatoval trenér hostů Rado Trifunovič.

„Je pěkné, že jsme postoupili, teď nás ale zase čeká liga, kde musíme uhrát to, co se od nás žádá. Do dalšího poháru zbývá měsíc a půl, takže se teď musíme soustředit na ligu,“ říká Bálint, jehož tým čeká již v sobotu první zápas nové sezony Mattoni NBL na palubovce Děčína.

BK Prostějov – Helios Domžale 84:69 (18:18, 36:36, 61:42)

Nejvíce bodů: Veikalas a Lawrence po 16, Nicholson 14, Landry 13, Prášil 11 – Lekič 18, Person 12. Trestné hody: 21/15 – 15/13. Fauly: 18:24. Trojky: 5:6. Diváků: 750. První zápas: 70:62, postupuje Prostějov.

MIROSLAV MAZAL