Jednorázovka International Rhodes Grand Prix, závod o délce 190 km, který provedl peloton zvlněným terénem řeckého ostrova, znamenal hned pro čtyři závodníky prostějovského týmu první start v elitní kategorii po přestupu z juniorské kategorie. O premiéru šlo i v případě mladého mechanika Martina Šmídu, který tak navázal na rodinnou tradici.

Celý závod byl pod kontrolou italského ProContinentálního týmu Bardiani-CSF, který sjížděl pětičlennou skupinu uprchlíků a likvidoval individuální pokusy o únik před cílem, přesto se ale z vítězství radoval Matteo Moschetti (Polartec-Kometa).

O vítězství v závodě se rozhodovalo v hromadném spurtu, skupina ale čítala pouze 44 závodníků, kteří se udrželi na čele přes horizont nejvyššího bodu závodu. V této skupině měl Pardus-Tufo Prostějov své čtyři zástupce Tomáše Bártu, Karla Hníka, Karla Tyrpekla a Mykytu Zubenka, a právě Bárta si díky týmové pomoci svých kolegů dospurtoval pro pěkné jedenácté místo.

„Byl to první závod, nevěděli jsme, co od toho čekat. Snažili jsme se plnit úkoly, co jsme měli. Delší stoupání naši sestavu bohužel oslabilo, ale i tak jsme tam byli čtyři a celý závod jsme jeli dobře týmově. Hlavně Karel Tyrpekl mi ke konci hodně pomohl. V samotném závěru jsem se snažil vyvézt s nějakým silným týmem, abych měl co nejlepší pozici na sprint. První desítka byla blízko, dost mě to mrzí, ale jedenáctou příčku hodnotím pozitivně, byl to můj první elitní závod, a navíc takto dlouhý. Myslím, že se nám vstup do sezóny povedl a ukázali jsme, že se s námi musí počítat,“ hodnotí Tomáš Bárta.

„Se vstupem do sezóny jsem spokojený, bohužel nám jen těsně unikly první UCI body, ale i tak to byl slušný výkon. Zejména se mi líbil týmový projev závodníků, na to, že tu startují čtyři prvoročáci dobře spolupracovali. Cítím z nich nadšení a chuť bojovat o úspěchy,“ dodává k prvnímu startu svých svěřenců trenér Michal Mráček.